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多国疫情爆发 新冠肺炎已成全球流行病?

近几天,韩国、伊朗、意大利等国相继出现了群体性新冠肺炎疫情。在中国的官方确诊病例数量近日持续下降的同时,海外病例却出现激增。世卫组织表示,国际社会控制这场疫情的时间已经所剩无几。那么,这是否意味着我们已经步入了一场全球流行病了呢?


     

过去几天,全球多地的新冠肺炎病例出现井喷。截至北京时间周一深夜,韩国确诊了833起病例,死亡8例。当地的很多病例都与“新天地教会”有关,这家教会被韩国主流教会视为邪教;意大利确诊了230起病例,死亡6例。当局封锁了伦巴第大区的10个城镇,超过5万居民出行受限;伊朗确诊了61起病例,死亡12例。当局已经宣布对全国近半数省份和首都德黑兰采取防疫措施,关闭多处公共场所。

周一晚间,中国—世界卫生组织新冠肺炎联合专家考察组在北京召开记者会。世卫组织总干事高级顾问艾尔沃德(Bruce Aylward)指出,中国政府采取的防控措施扭转了新增确诊病例激增的曲线。但他提到,各国应进一步阻断病毒传播、降低死亡率,防止疫情传播到公共卫生薄弱的国家。

尽管疫情已在多个国家出现集中性爆发,世卫组织并未宣布新冠肺炎已经成为“全球流行病”。路透社报道,世卫组织发言人贾撒列维克(Tarik Jasarevic)周一表示,这家机构将不再使用“全球流行”来定义新冠病毒,因为他们不再使用这个分类名称。依据《国际卫生条例》,世卫组织已经宣布新冠病毒构成“国际关注的突发公共卫生事件”。

专家:新冠肺炎可能已经成为“全球流行病”

 

韩国医务人员在韩国国会进行预防消毒。(法新社)

美国约翰•霍普金斯大学健康安全中心流行病学家詹妮弗•努佐(Jennifer Nuzzo)表示,世卫组织之所以没有作出“全球流行”的评估,是因为这可能会给世人带来“情感包袱”,造成不必要的恐慌。但在她看来,这场疫情可能已经构成“全球流行病”了。

“新冠病毒可能已经在一些未知的地点出现传播了,当然可能也会在我们觉察之前就在这些地方传播。因此,作为一名流行病学家,我认为这些迹象反映了一场全球流行病的开端。”

但努佐强调,从流行病学的角度来讲,“全球流行病”指的是病毒有迹象表明、或有能力在全球范围传播,这并不一定意味着病毒会造成全球范围的大规模死亡。换言之,这个定义注重的是病毒的地理范围,而非病毒对人体的危害程度。

除了上述三个国家爆发大规模疫情外,新冠肺炎近日还在中东地区快速扩散,阿曼、伊拉克、巴林等地相继发现病例。世卫组织总干事谭德塞(Tedros Adhanom Ghebreyesus)上周表示,遏制疫情在全球范围扩散的“机会窗口”正在缩小。如果相关国家不能快速动员力量抗击病毒扩散,疫情就可能向四面八方蔓延。

谭德塞还说,他对中国境外出现多起没有明确流行病学接触史的病例表示担忧,呼吁各国政府“非常严肃地对待”防疫工作。

美国流行病学家努佐指出,我们可能已经步入了一场“全球流行病”,意味着各国政府需要从根本上转变他们的疫情防控措施。

“当我们进入全球流行病阶段的时候,各国政府可能就不会把注意力集中在把患者拒之于国门外。他们假定疫情会在本国蔓延,会竭力采取措施减轻这类病毒对本国公民带来的负面影响。”

美国疾病控制与预防中心(CDC)周一表示,美国已经确诊了53起新冠肺炎病例,较上周五增加了近20例。不过,目前所有的确诊病例都涉及去过亚洲的旅客,并没有出现社区性传播。这家机构透露,新增病例都是美国政府从亚洲撤离的美国公民。

世卫:全球还没有为疫情大爆发做好准备

 

世界卫生组织关于布鲁斯艾尔沃德在北京出席记者会。(美联社)

 

世卫组织官员艾尔沃德周一还表示,各国政府需要快速隔离新冠肺炎患者,启动扩大社交距离的措施,包括关闭学校、限制集会。他警告说,全球还没有为应对一场疫情大爆发而做好准备。

谈到类似于新冠肺炎的历史事件,不少中国人对十七年前的非典记忆犹新。拥有20多万名成员的美国“忧思科学家联盟”(Union of Concerned Scientists)多年前发文说,尽管非典夺去了700多人的生命,但它并未发展成“全球流行病”。当时,世卫组织宣布非典是一种“全球范围的威胁”。

美国智库“外交关系委员会”( Council on Foreign Relation)全球卫生问题高级研究员黄严忠则认为,新冠肺炎还没有构成“全球流行病”,因为中国境外尚未发生广泛的“持续人传人”。

“对于新冠病毒是否已经构成‘持续流行’,我认为‘持续’的意思是,它已经在这些国家构成了我们所说的‘社区性传播’,而不再依赖输入性病例了。我们可以看出,目前只有极少数国家满足这个条件。”

但他同时表示,在这个疫情发展的关键时期,各国政府一定要根据当地疾病流行的特点,制定出不同程度的应对方案。


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